Streets of Berlin

Dear friend,

 

recently, I've been in Berlin with my family. We had some great family time there and I was also able (thanks to my wife) to take some street shots.

When it comes to street photography, Berlin is a perfect city. You have so many photo opportunities around you, that you could shoot all day if you wanted to.

In a former blog post, I wrote about street photography in my hometown and that you don't necessarily have to travel to take street shots. However, after more than six months of street-shooting Ulm, it was about time for a different city.

 

My street shooting style is black and white - I will only switch into color if it absolutely necessary. Before diving right into the Streets of Berlin, I want to say something philosophic about black and white photography and what it means to me.

 

For me, black and white images are an abstraction from reality as we life in a colorful world. Everyone feels different about monochrome images.

They have the power so subtract distraction, you get more focused from chaos and they enable you to create more empathy to the subject.

 

So, I think that's enough said, let's dive right into it. Feel free to share these pictures, if you like.

I'm thinking about a future blog post about my black and white workflow. What do you think about it? What do you want to know in specific? Feel free to tell me via mail or just leave me a comment.

 

Thanks for stopping by,

Kevin

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My First Exhibition

Thanks to my friend Elvir, a hairdresser at Stilisti, located in Ulm, I am proud to tell you, that I can exhibit a collection of my street photos there.

So, if you're in town, go there, get yourself a haircut and have a look at my photos.

 

Some of the lower pictures have never been published online before. I made them recently in my holidays in Berlin. So, there's still more to come...

 

Also, if you want to purchase any of these exhibited prints, just contact me. And don't worry, I'll sell them at cost price as I do not attempt to make serious money out of my photography.

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Project: My Hometown

When I saw the pictures of other street photographers from cities such as Berlin, Munich or Paris, I always thought, Do I have to travel to be inspired and take goot street shots? Do you know that Kind of feeling feeling??

 

Then I was thinking, if I'm not able to get good street photos of my hometown, how on earth should I be able to get pictures from a different city? The inspiration form this thought came from my fellow photographer Marcin Baran from Poland.

 

To prove to myself that I am able to get good street shots without travelling, I started a project called "my hometown".

In this project I force myself to take on what I call "tourist-glasses". I pretend to myself that I'm new to my city and try to see it like a tourist would eventually.

 

Before starting this "my hometown" street photography project, I restricted myself to only use the following gear:

 

One focal length (35mm), black and white (colour only if the shot absolutely requires it) and no cropping.

 

This is an ongoing, long-term project, so I'll upload pictures from this project from time to time here.

 

Of course, shooting the same city every day could become boring, therefore it'll be great to see another city from time to time. There will be more pictures coming up. So stay tuned...

 

What about you? Do you like street photography? In which city do you live?

Update: meanwhile, this picture out of my project was selected by Flickr

to be part of their "Best Shot 2016 Gallery: Street View".

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Was fotografierst Du?

Ich wurde schon sehr oft gefragt was ich denn genau fotografiere.

Nun, hier muss ich immer wieder zögern und antworten, dass ich eigentlich kein spezielles Genre habe.

 

Ich fotografiere einfach.

 

Würde ich dennoch wählen müssen, dann würde ich mich auf Portraits und Street festlegen.

Naja, das Problem hierbei ist aber, dass ich kein Street im "klassischen" Sinn mache. Du siehst, jetzt wird es kompliziert...

Die Diskussion über das Thema Street Fotografie und Genres im allgemeinen gibt es schon seit Ewigkeiten. Das Problem hierbei ist, dass ich die Fotografie als künstlerisches Medium betrachte und es nicht in Schubladen stecken und sie mit Regeln behaften will.

Klar, zum einen sind wir daran gewöhnt Dinge zu ordnen und in Schubladen zu stecken, auch ich mache das. Ich respektiere das, zum anderen nervt das manchmal tierisch.

 

Ich laufe gerne mit offenen Augen durch die Stadt und halte Situationen fest oder mache im Familien- und Freundeskreis Bilder. Dabei spielen Emotionen, Beziehungen und vor allem Licht eine sehr große Rolle (das gleiche gilt natürlich auch fürs Portraitieren). Mit den Bildern versuche ich Geschichten zu erzählen, ich versuche die Leute in einen Kontext mit der Umgebung zu bringen- ist das nun Street-Fotografie? Keine Ahnung, "jein" vielleicht, es passt halt am besten.

Beim Portraitieren ist das sehr viel einfacher und offensichtlicher.

 

Wie sieht es bei Dir aus? Wurdest Du auch schon oft gefragt was Du eigentlich fotografierst? Was antwortest Du darauf?

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35 mm

Wie Dir sicherlich auffällt, schreibe ich meine Blog-Artikel von nun an auf deutsch. Dadurch erreiche ich meine wichtigsten Leser einfach besser.

 

Du hast sicherlich schon einmal etwas von Festbrennweiten im Bereich Fotografie gehört. Diese besitzen -wie das Wort schon sagt- eine feste Brennweite. Hier kann man nicht einfach zoomen, man muss seine Beine bewegen um den Bildausschnitt zu verändern.

 

Eine Brennweite bestimmt ganz grob gesagt wie das Objektiv die Welt für uns abbildet. Die meisten Fotografen werden sicherlich ein 35mm und ein 50mm Objektiv in der Tasche haben.

 

 

 

Wo liegt nun hier der Unterschied? Das 50mm Objektiv bildet die Welt ähnlich ab wie wir sie mit unserem Auge sehen können. Das 50er ist zudem auch relativ billig zu haben und wird deshalb auch "nifty-fifty" genannt. Es ist ein Allrounder und eignet sich auch hervorragend für Portraits da es das Gesicht nicht zu sehr verzerrt (Du kennst sicherlich die "Knubbelnase" bei einem iPhone Selfie).

 

Bei einem 35mm Objektiv ist im Gegensatz zum 50mm Objektiv etwas mehr auf dem Bildausschnitt zu sehen (je geringer die Brennweite, desto größer der Bildausschnitt). Es wird deshalb auch "Reportageobjektiv" genannt da man bei gleichem Abstand mehr aufs Bild bekommt als mit einem 50er. Auch das 35er ist ein Allrounder. Es eignet sich für Landschaft, Street und  in Gegensatz zum 50er auch in engeren Räumen. Ich benutze es aber auch sehr gerne für Portraits, da ich dann mehr von der Umgebung im Bild habe. Wenn man allerdings zu nahe an jemanden herangeht, fängt dieses Objektiv schon an das Gesicht zu verzerren, man bekommt dadurch die "Knubbelnase". Das 35er zwingt einen somit mehr über die Bildkomposition nachzudenken und zugleich näher an die Szene heranzugehen, man wird somit Teil des Bildes- und das sieht man diesen Bildern regelrecht an. Sie wirken schlicht und einfach lebendiger. Die Bilder die Du hier im Artikel siehst habe ich ausschließlich mit einem 35mm Objektiv aufgenommen.

 

Wenn man sich eine zeitlang auf nur eine Brennweite beschränkt kann man damit das Bild "sehen" bevor man den Auslöser drückt. Im letzten halben Jahr habe ich fast ausschließlich mit einem 50er fotografiert. So langsam kenne ich diese Brennweite sehr gut.

Um mich fotografisch weiterzuentwickeln, werde daher für das nächste halbe Jahr ausschließlich mit meinem 35er fotografieren. Dadurch werde ich mich noch mehr mit dem Thema Bildkomposition beschäftigen. Ein weiterer positiver Effekt ist, dass ich mir im Vorfeld nicht mehr überlegen muss welches Objektiv ich auf eine Fototour mitnehmen werde. Durch diese Einschränkung erlangt man letztendlich auf wieder mehr kreative Freiheit.

 

Ich will mit meinen Bildern Geschichten erzählen- und ich denke, dass ich das mit einem 35er sehr gut realisieren lässt.

 

Was ist dein Lieblingsobjektiv? Fotografierst du mit Festbrennweiten oder lieber mit Zoom?

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Why Black&White Photography

Almost exactly a year ago, I decided for myself to take pictures in black and white only. By removal of the colour, the lights and shadows move into the foreground.

 

Therefore, it enables the viewer to have more attention on the contrasts, leading lines, structures and composition. If the picture would have been taken in colour, the viewer might have been distracted by the colour itself. 

As I stated here on my homepage and in this article, my intention in photography is to transport the feeling between me and my subject to the viewer of my pictures. I think that I can achieve that by removing every possible distraction of my photos, such as colour. One of the most beautiful things about art is its interpretation. I do not want to capture a specific message with my photos, if the viewer interprets something into them, he or she is welcome to do so.

So colour represents a distraction from the essence of my photography: the transportation of feeling. Therefore I see black&white as a reduction to that essence.

There are many people out there who think, that black and white pictures are only made to distract from a bad colour photo; on the other hand, there are many photographers who really do so by converting a bad colour image into black and white. For me, taking monochrome pictures is not to distract from bad colour photos, it is a clear decision; furthermore, it is an independent way of thinking. Besides, taking colour photos for me, was never an option ever since my decission for black&white only (note: I also turned on the monochrome mode on my camera, so when I look through the view finder or onto the display, I see the world in black and white).

For me, black&white photography is a journey. A journey that started a year ago and I don't know where it will take me. I my opinion, one should either decide to take colour or black&white photos. You can only master one of them at a time. As you can see in the above pictures which are arranged chronolocigally, I am still developing my own style.

 

When it comes to post processing, there are many people who say that a photograph should only be straight out of camera; in other words, no post processing should be applied.

Well, it depends. Post processing is as old as photography itself. When I want to direct the viewer to a specific element of my picture or want to create a certain look, then yes, post processing is the key for it. I you are into reportage photography, post processing might lead to a fine line between reality and manipulated reality.

 

I think it is also a mistake to assume that post processing is only performed by amateurs who want to disguise bad pictures. One of my favourite photographers of all time is Dennis Stock. He was also post processing his pictures, it is wrong to think, that the famous picture of James Dean walking down Broadway is a straight out of camera photo. He used post processing to create that specific look. Besides, it’s the artist’s freedom to do so.

 

So, I hope I gave you a little insight in my way of taking pictures.I am excited about my journey in black&white photography and where it will take me in order to develop my own, unique style.

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Wider dem Vergessen / Against oblivion

This article is my first blog entry and it is also a very personal one. I chose to write this article in English so that I will also reach my English speaking friends.

It took me a while to publish these photographs in an appropriate way as I think that this content is not quite suitable for social media.

I am not pointing my finger at you. This is a general post on a subject that in my opinion everyone in every society should be concerned about.

 

Recently, nationalists are gaining power all over Europe. Xenophobia is emerging in all social classes. The democratic foundations are in danger - more than ever before.

 

In September 2017, a new Bundestag will be elected.  A right-wing party could be elected in the Bundestag. I do not want to go into detail because I think that you, dear reader, are aware of that situation. 

 

The political climate concerns me. I see parallels in history; however, history should never be forgotten and it's worst aspects never repeated in any way. Especially the darkest episode of the German history - National Socialism.

 

Recently I went to the KZ Dachau. I always wanted to go there and see for myself what people can do to one another. With this blog entry, I want to show the feelings and emotions the below photographs invoked in me. I think they speak for themselves. 

In retrospect, I realize the visit in Dachau changed me.  It made me even more aware of how important it is to know where we come from.

 

I would be very much appreciate it if you leave a comment below.

Thanks for reading.

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